Internationale wadden in vogelvlucht

De grote passie van fotograaf Pieter de Vries

Van Nederland tot Denemarken, fotograaf Pieter de Vries fotografeerde overal in het waddengebied, vanuit de lucht en vanaf de grond. Hij selecteerde drie beelden – uit ieder land één, die een verhaal vertellen over de Wadden.

Van Den Helder tot aan Esbjerg

Als iemand het internationale waddengebied goed kent, is het wel fotograaf Pieter de Vries van Texel. Hij fotografeerde de hele Waddenzee vanuit de lucht en bezocht het waddengebied in Nederland, Duitsland en Denemarken. ‘Mijn fascinatie begon toen ik eens in opdracht luchtfoto’s maakte boven Texel’, vertelt De Vries. ‘Ik woonde er al bijna mijn hele leven, maar bedacht me toen: “wat een interessant gebied is het eigenlijk!” Ik ben op eigen kosten meer vluchten boven de Waddenzee gaan maken, van Den Helder tot aan Esbjerg. Later ben ik ook met de camper op pad gegaan. Het wad is overal anders. Duitsland heeft de Halligen die bijzonder zijn, in de Duitse bocht zijn helemaal geen eilanden, en in Denemarken kan je eigenlijk nergens varen, zo ondiep is het.’

Oude spoorstaven

Op zijn reizen op de grond werd De Vries vooral geboeid door de overblijfselen in het landschap die een verhaal vertellen over de historie van het gebied. ‘Je vindt bijvoorbeeld overal oude spoorstaven, die worden nu vaak gebruikt als afrastering of hekwerk. Ook in Nederland lagen tijdelijke treinverbindingen die gebruikt werden bij dijkversterkingen. Op Texel en bij Noordpolderzijl heb ik spoorstaven gevonden en bij Hogebeintum staan nog wagonnetjes.’

Eigenaardigheden in het landschap

Eerder maakte de Vries fotoboeken over de natuur van de Waddenzee. ‘Maar het is niet alleen natuurerfgoed, maar ook een cultuurerfgoed’, merkt De Vries op. ‘Ik ben vooral geboeid door eigenaardigheden in het landschap, want daar zit vaak een verhaal achter. De geulen als boomstronken in de Dollard die je vanuit de lucht kunt zien, het Ambonezenbosje bij Hongerige Wolf, een hoogveengebied midden op het wad in Duitsland. En wat denk je van het Noormannen poortje in de Heidense Kapel op Wieringen? Daar moesten de Vikingen doorheen, zodat ze werden gedwongen voor het altaar te buigen. Dat zijn toch fantastische verhalen? Zo hoort bij elke foto van mij wel een verhaal.’

De Boschplaat Terschelling – Nederland

‘Deze foto maakte ik op een van mijn eerste vluchten boven het wad. Het was eind september, de tijd dat de zeekraal rood begint te worden. Dat geeft deze foto een geweldige variatie aan kleuren. Ik vond deze plek zo mooi dat ik bedacht dat ik de hele Waddenzee wilde fotograferen, ook in Duitsland en Denemarken. En dat leverde nog veel meer prachtige foto’s op.’


Unterevesant - Duitsland

‘Op het wad kom je opmerkelijke dingen tegen. Zo staan In Duitsland diverse verlaten vuurtorens in het wad die geen functie meer hebben. Deze vuurtoren was door het verleggen van de vaargeul overbodig geworden. Hij wordt ook wel cormoranenturm genoemd, vanwege de enorme hoeveelheid aalscholvers die er nu op en in broeden. De toren is niet wit geverfd, ze hebben de toren helemaal wit gescheten.’

Fanø - Denemarken

‘Op deze plek wilde ik eigenlijk een foto maken van de Ho Bugt , maar mijn plan werd doorkruist door een groot containerschip dat kwam aanvaren. Op dat moment zag ik ook ineens een enorme hekgolf van het containerschip aankomen, die brak op de ondiepte. Dat leverde deze prachtige vorm op.  Dit is een foto die nooit meer gemaakt wordt. Precies het juiste tij, een containerschip dat toevallig langs vaart terwijl je er als fotograaf boven hangt. Dit is een unieke foto.’

Biografie Pieter de Vries

Fotograaf Pieter de Vries (72) woont en werkt al bijna zijn hele leven op Texel. Naast kunstfotografie (hij is onder andere verbonden aan TEFAF Maastricht en PAN Amsterdam) is het fotograferen van het Waddengebied in al zijn vormen zijn grote passie.

Uit het WADDEN magazine

Dit artikel is verschenen in het WADDEN magazine van september 2022. Tekst Koen Moons. Foto’s Pieter de Vries. Wil je het magazine ook ontvangen? Word lid van de Waddenvereniging vanaf €27,- per jaar, steun ons werk en ontvang het magazine 4x per jaar in de (digitale) brievenbus.